Αυτή η στόφα είναι πραγματικά σπάνια. Βρε, ναι, συμφωνούμε… Δεν πήρε «διπλό» ο Ολυμπιακός μέσα στη Μόσχα ή τη Μαδρίτη. Στο Κάουνας πήρε απέναντι στη Ζαλγκίρις, μία ομάδα από τις θεωρητικά (και μόνο θεωρητικά, γιατί στην πράξη όλες κάνουν ζημιά) αδύναμες του ομίλου, ωστόσο κάπου εδώ υπάρχει ένα μεγάλο «αλλά»: Εν πρώτοις, μετά τον σοβαρό τραυματισμό του Χάκετ, το ροτέισον άλλαξε, έγιναν ανακατατάξεις στις θέσεις και φάνηκαν χτες και τα διαφορετικά σχήματα. Ολοι οι κοντοί σε κάθε δυνατό σχήμα. Τόσο Γκριν-Λοτζέσκι μαζί όσο και οι δυο τους με τον Σπανούλη ή ακόμα και με τον Μάντζαρη ο Σπανούλης και ο Γκριν σε σχήμα χαμηλό. Δεύτερον: Ο Ολυμπιακός ύστερα από δύσκολες καταστάσεις συσπειρώνεται κατά πολύ. Δυναμώνει και παίζουν όλοι και γι’ αυτόν που απουσιάζει, παίρνοντας παράλληλα η ομάδα αυτό που θέλει. Στο Κάουνας ήθελε πολύ το «διπλό». Δεν τον έπαιρνε να… στραβοπατήσει. Γιατί όπως και πέρσι, ο Ολυμπιακός σε αντίθετο σενάριο θα έχανε. Δεν θα τον κέρδιζε η Ζαλγκίρις. Πέρσι την έπαθε (γιατί είχαν συντελέσει πολλά). Φέτος, μυαλωμένος από το ξεκίνημα και με σκοπιμότητα να χτυπήσει εκεί ακριβώς που όριζε το πλάνο του (όπως να χτυπήσει στη ρακέτα με τον Πρίντεζη, να τρέξει ακόμα και μετά το καλάθι που δεχόταν…) είχε την πρωτοβουλία και τον πλήρη έλεγχο και στο κρίσιμο σημείο, εκεί που ξεχωρίζουν οι άντρες από τα αγόρια, έσφιξε την άμυνά του καταστρέφοντας κάθε επιθετικό πλάνο του Γιασικεβίτσιους. Δεν θα έχανε από τα φλότερ του Λεκαβίτσιους, ούτε από τις προσωπικές ενέργειες του Γιανκούνας. Μπάζωσε τη ρακέτα του δεχόμενος μόλις 18/45 προσπάθειες (40%) -με τον Μιλουτίνοφ να παίζει σαν τερματοφύλακας και να σκεπάζει τα πάντα και τον Παπανικολάου να κλέβει μπάλες (10 κλεψίματα συνολικά ο Ολυμπιακός)- ενώ στην επίθεση συνέχισε να είναι το ίδιο αποτελεσματικός, έχοντας πολυφωνία και τρόπους να χτυπήσει τη Ζαλγκίρις. Η σταθερότητά του φαίνεται στην επίθεση από τους 21 πόντους στα πρώτα 3 δεκάλεπτα και τους 25 στο τελευταίο (έξι διψήφιους παίκτες είχε, άλλωστε), ενώ η διαφορά έγινε στην άμυνα που έριξε στους 15 πόντους τη Ζαλγκίρις στο 4ο δεκάλεπτο, όταν στο 1ο και στο 3ο είχε δεχθεί 23 και 20 πόντους αντίστοιχα.

Είναι ένα σπουδαίο «διπλό» για τον Ολυμπιακό, καθώς η Ζαλγκίρις στο Κάουνας είναι επικίνδυνη και μπορεί να σε φθείρει, ωστόσο οι «ερυθρόλευκοι» όχι μόνο δεν έχασαν έδαφος, αλλά συνέχισαν το μικρό σερί στο 3-0, ανέβηκαν συνολικά στο 8-4 και την 3η θέση της βαθμολογίας. Συνεχίζει το ίδιο δυνατά με Ερυθρό Αστέρα και Μπάμπεργκ για το 5-0 μέχρι να υποδεχθεί τη Φενέρ στο ΣΕΦ για μια μεγάλη και δυνατή νίκη.  

(Το κείμενο δημοσιεύθηκε στον «ΓΑΥΡΟ» στις 16/12/2016)